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Salar d’Uyuni et Sud Lipez : guide complet

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Pourquoi visiter le Salar d’Uyuni et le sud Lipez ?

Cette excursion fait partie de nos 5 meilleurs souvenirs de notre première année de tour du monde au même titre que l’Amazonie en Bolivie. Vous ne serez pas déçu.

Uyuni, à 3 650 m d’altitude, n’a pas grand intérêt. Cette ville est cependant le point de départ de la célèbre et fréquentée excursion pour le Salar d’Uyuni et sud Lipez. On y découvre parmi les plus beaux paysages d’Amérique du Sud. Il est aussi possible de partir depuis Tupiza sur 4 jours, il y a moins d’agences et moins de monde.
Le Salar d’Uyuni est un immense désert de sel, le plus vaste du monde, qui s’étend sur plus de 10 000 m2. La région du Sud Lipez renferme des déserts parsemés de lacs d’altitude peuplés de flamants roses et entourés de montagnes et volcans.

Quand visiter le Salar d’Uyuni et le sud Lipez ? 

  • Toute l’année
  • Janvier – mars : Salar recouvert d’eau, jolis reflets mais aspect différent. Saison des pluies, route difficilement praticable.
  • Juillet – août : il faut très froid la nuit au Sud Lipez. 

Que faire au Salar d’Uyuni et au sud Lipez ?

Visiter le Salar d’Uyuni et le sud Lipez en 3 jours :

Excursion au Salar d’Uyuni et Sud Lipez de 3 jours en 4×4.

Excursion au Salar d’Uyuni : quel circuit et pour quel prix ? 

Les agences offrent toutes des circuits similaires. Il arrive donc qu’à certains arrêts il y ait du monde en haute saison. Les conditions météo obligent parfois les guides de zaper des arrêts. 

Excursion Salar d’Uyuni, circuit classique :

3 jours – 2 nuits ou 4 jours – 3 nuits avec visite du Salar et Sud-Lipez.

Prix similaires dans toutes les agences pour un 4×4 plein (6 passagers) :

  • 700 – 1000 B / pers pour 3 jours 
  • 1 000 – 1 500 B pour 4 jours. 
  • + 30 B pour l’isla Incahuasi 
  • + 150 B pour la réserve Eduardo Avaroa dans le Sud Lipez
  • + 6 B pour se baigner aux eaux thermales du salar de Chalviri 

Il y a aussi la possibilité de se faire déposer en matinée du troisième jour à la frontière chilienne pour rejoindre San Pedro de Atacama (même prix). 

On peut ne visiter que le Salar mais c’est vraiment dommage parce que la région sud Lipez est magnifique. 

Comment choisir son agence ? 

Le mieux est de réserver directement l’excursion au Salar d’Uyuni et Sud Lipez avec une agence sur place. Ce sera moins cher et vous pourrez vérifier la qualité de l’agence et de ses services. 

Les 4×4 n’étant pas toujours récents, les pannes arrivent. Risques liés au chauffeur-guide : conduite sportive voire dangereuse, alcool au volant (oui ça arrive…), commentaires du guide mauvais ou inexistants. Le plus important à vérifier :

  • Bonne voiture
  • Bon chauffeur-guide (conduit bien, sympathique etc) 
  • Tours en anglais (plus cher) ou en espagnol
  • Qualité des hébergements et de la nourriture

Quoi emporter en excursion ? 

  • K-way
  • Bonnes chaussures
  • Lunettes de soleil (impératif avec le soleil sur le sel… comme à la montagne !)
  • Casquette
  • Crème solaire 
  • Seconde peau en haut et en bas pour la nuit
  • Vêtements en pelures d’oignons (il fait chaud la journée, froid la nuit) 
  • Gants, bonnet
  • Sac de couchage (si possible) 
  • Maillot de bain et serviette 
  • Papier toilette
  • Eau
  • Snacks

L’altitude un souci ? 

Uyuni est à 3600 m d’altitude et quand on n’est pas encore habitué, on peut ressentir une gêne (mal à la tête, mal au ventre, vertiges, fatigue,…). L’excursion au Salar et sud Lipez se fait jusqu’à 4870 mètres d’altitude donc on recommande de s’habituer progressivement, en consacrant peut-être un jour de repos avant. 

Solutions contre le MAM (mal aigu des montagnes) :
Coca : mate (thé), feuilles, bonbons 
Médicament : aspirine, diamox 

Où dormir à Uyuni ? 

Uyuni est une petite ville donc si vous dormez dans le centre c’est très bien. On a dormi à l’hôtel Salcay (eau chaude et chauffage).

Où manger à Uyuni ? 

Uyuni étant une ville très touristique, il y a beaucoup de restaurants pour les touristes, voire des attrape-touristes.
Dans la rue principale, il y a de nombreux restaurants mais à prix un peu plus élevés. Pour un restaurant pas cher (13-15 B le plat), le mieux est de s’écarter un peu (boui boui vendant des 1/8 de poulet avec frites et riz) ou de manger au marché. 

Pour l’eau et les snacks, il y a des supérettes un peu partout dans le centre ville. 

Comment se déplacer à Uyuni et au sud Lipez ? 

  • Le centre est très petit, tout se fait à pied. 
  • L’excursion au Salar d’Uyuni et sud Lipez se fait avec une agence, en 4×4.

Combien ça coûte à Uyuni et au sud Lipez ? 

  • Pour 4 jours, nous en avons eu pour 76,30€ par jour pour 2 personnes en moyenne (hors transports pour venir et partir d’Uyuni). Pour rappel : on dort dans les hôtels les moins chers, on mange simplement et local.
  • Détail par dépense en bas de l’article

Où retirer de l’argent à Uyuni ? 

  • On recommande de retirer à la banque Banco Union (seulement Visa) qui ne prend pas de frais. Il y en a une à côté du marché central
  • Ou à la banque Mercantil Santa Cruz (Visa et Mastercard)à côté de la Plaza Central
  • Taux de change en août 2019 : 1€ = 7,75 B

Comment venir à Uyuni ? 

Depuis Rurrenabaque jusqu’à la Paz

  • Bus de nuit avec la compagnie Flota Yungueña.
  • 13h de bus pour 70 B la place + 2 B / personne de taxe de gare routière à Rurrenabaque. 
  • Autres compagnies : apparemment moins sécuritaires – Turbus Totai, Trans Rurre et Trans Totai.
  • Attention, la route est dangereuse et cabossée, difficile de dormir. L’avion est recommandé si on a le budget. 

Depuis La Paz

  • Bus de nuit avec la compagnie Panamericana. 
  • 8h30 de bus pour 70 B la place + 2,50 B / personne de taxe de gare routière à La Paz
  • Autres compagnies : il y en a beaucoup, citons trans Omar ou Titicaca par exemple.
  • Avion : aéroport à la sortie de la ville, compagnies Amaszonas et BoA. 

Notre visite du Salar d’Uyuni et sud Lipez en 4 jours :

Jour 1 : journée administrative

Arrivée à Uyuni

Notre bus est arrivé en avance, à 5h du matin… Heureusement, notre hôtel est ouvert 24/24 et ils avaient une chambre disponible. Ça tombe bien, après deux bus de nuit, on est épuisé !

Marché

Ce midi, on file manger au marché d’Uyuni. Rien d’exceptionnel, mais au moins ce n’est pas cher. Le marché est plutôt agréable et les fruits sont beaux, et bons !

Tour des agences pour une excursion au Salar d’Uyuni et au Sud Lipez

L’après-midi, on fait le tour des agences pour organiser notre excursion. Elles ont toutes le même circuit pour 3 jours mais les prix sont variables. On décide de partir avec l’agence Expediciones Yurajh Tika.

Jour 2 : excursion Salar d’Uyuni et au Sud Lipez 3 jours 2 nuits avec l’agence Expediciones Yurajh Tika – jour 1

Expediciones Yurajh Tika : Whatsapp Denis +59174243779

Prix : 700 à 1000 B selon la saison et la demande + 30 B pour l’isla Incahuasi + 150 B pour la réserve Eduardo Avaroa dans le Sud Lipez + 6 B pour se baigner aux eaux thermales du salar de Chalviri 

On a rendez-vous à l’agence à 10h20. Nous sommes un groupe de 6 + le guide : 2 français (Patricia et Damien), 2 brésiliens (Priscilla et Cesar) et Edwin. 

À la découverte de la voiture, un gros 4×4, on se dit tout de suite que toutes les places ne sont pas toutes aussi bien. Il y a 2 places au fond avec peu de place pour les jambes, un place au milieu donc moins bien, une place devant à côté du guide bien pour la vue, mais les meilleures places sont près de la fenêtre. Heureusement on l’a fait en bonne intelligence, on tournait régulièrement.

Cimetière de trains 

Notre premier arrêt, tout proche d’Uyuni est plutôt original, des rails et trains abandonnés. Ils servaient à l’origine à transporter le minerai vers le Chili.

Cimetière de trains excursion salar Uyuni
Cimetière de trains
Cimetière de trains excursion salar Uyuni
Cimetière de trains

Colchani

Autant vous dire, ce n’est pas le genre d’étape qu’on apprécie mais c’est pratique pour les touristes en vacances qui souhaitent rapporter un souvenir. Ici, des dizaines de stands d’artisanat vendent la même chose : des souvenirs en sel, en alpaga etc. Il y a aussi un petit musée avec des sculptures en sel.

Colchani excursion salar Uyuni
Il y a du monde à cet arrêt, heureusement ce n’est pas important

Montones de Sal 

Malheureusement, ce n’est pas la bonne saison pour voir les petits monticules de sel dans le salar.

Ojos de Sal

On s’arrête ensuite aux Ojos de sal, de petites flaques d’eau au milieu du désert de sel. L’eau bulle à cause d’un gaz, ce n’est pas chaud.

Ojos de Sal excursion salar Uyuni
Ojos de Sal

Hotel museo Paya Blanca 

Le guide nous dépose devant le monument en sel qui commémore le passage du rallye Paris-Dakar.

Monument Dakar excursion salar Uyuni
Monument Dakar

Après quelques photos, on découvre les drapeaux de nombreux pays, il y a même des départements français !

drapeaux pays excursion salar Uyuni
Trouverez-vous un département français sur la photo ?

On prend le repas dans l’hôtel de sel Playa Blanca, qui n’est d’ailleurs plus un hôtel mais une cantine pour les tours. C’est plutôt bon mais ça reste assez simple.

Repas à l'hôtel de sel excursion salar Uyuni
Repas à l’hôtel de sel

En revanche, on a halluciné sur les toilettes. Habituellement en bolivie, on paie 1 B et là c’était 5 B ! Ce n’est pas cher en euros mais pour le pays ça l’est.

Desierto de Sal 

Autant il y avait beaucoup de monde dans les premiers arrêts, mais maintenant on est seul au monde. Il y a du blanc à perte de vue. 

excursion salar Uyuni desierto
Desierto de Sal 

On a passé un bon moment à faire de super photos. Le guide a pris le temps et nous a donné plein d’idées. 

excursion salar Uyuni
Il vous fait peur aussi ?
excursion salar Uyuni
Sympa l’effet d’optique
excursion salar Uyuni
Allez bonne nuit
excursion salar Uyuni
On s’amuse bien
excursion salar Uyuni
Pas super naturel haha
excursion salar Uyuni
Et voilà notre super 4 x 4

Isla Incahuasi

Prix : 30 B (toilettes inclus)

La visite est optionnelle mais on a décidé de la faire. Cette petite île au milieu du désert de sel est recouverte de centaines de cactus géants. Les cactus prennent seulement 1 cm / an mais ils sont déjà immenses. La visite consiste en une petite balade jusqu’au sommet et redescente d’une trentaine de minutes. D’en haut, on bénéficie d’une superbe vue à 360 degrés sur le salar.

Isla Incahuasi excursion salar Uyuni
Isla Incahuasi
Isla Incahuasi excursion salar Uyuni
Isla Incahuasi
Isla Incahuasi excursion salar Uyuni
Ils sont plutôt grands !

Atardecer en el Borde de Salar

Pour clôturer cette belle journée, on a admiré le coucher du soleil sur le salar. On a de la chance, les couleurs sont très belles.

Coucher de soleil sur le Salar d'Uyuni
Coucher de soleil sur le Salar d’Uyuni
Coucher de soleil sur le Salar d'Uyuni
Coucher de soleil sur le Salar d’Uyuni

Hôtel de sel

Un peu fatigué de cette grosse journée, on est content d’arriver à l’hôtel. On est agréablement surpris, l’hôtel en sel est sympa. On a un chambre double avec salle de bain partagée. Pour une douche chaude, il faut payer 10 B en plus et comme souvent, prevoir du papier toilette 🙂 On prend le repas à l’hôtel : simple mais bon.

Hôtel de sel excursion salar Uyuni
Tout est fait en sel !

Malgré le froid, on s’est motivé pour sortir voir les étoiles. Le ciel était beau et on a vu la voie lactée et même la grosse lune orangée à l’horizon.

étoiles salar Uyuni
Joli ciel étoilé

Jour 3 : excursion Salar d’Uyuni et au Sud Lipez 3 jours 2 nuits avec l’agence Expediciones Yurajh Tika – jour 2

Finalement, on n’a pas eu si froid pendant la nuit. On prend le petit déjeuner à 7h puis on part à 8h.

De Agua Quiza

Petit stop pour acheter eau et snacks.

Salar de Chiguana et les valles de la Luna

On traverse ensuite le salar de Chiguana et les valles de la Luna. Petit arrêt photos sur les rails avec en fond de magnifiques volcans.

Salar de Chiguana et les valles de la Luna excursion sud lipez
Salar de Chiguana et les valles de la Luna
Salar de Chiguana et les valles de la Luna excursions sud lipez
Ne t’endors pas non plus !

Mirador Volcan Ollague

Dans ce paysage lunaire, on s’arrête pour admirer les fumerolles du volcan actif.

Mirador Volcan Ollague excursion sud lipez
Mirador Volcan Ollague

Lagunas Altiplanicas

On découvre 5 lacs magnifiques. Contrairement à ce qu’on pourrait penser, la couleur blanche des lacs n’est pas due au sel, mais au borax (exploité dans la région). Pour notre plus grand bonheur, on admire des flamants roses.

Lagunas Altiplanicas excursion sud lipez
Lagunas Altiplanicas #1
Lagunas Altiplanicas excursion sud lipez
Qu’ils sont beaux !

On profite de la superbe vue d’un de ces lacs pour prendre notre déjeuner.

Lagunas Altiplanicas excursion sud lipez
Lagunas Altiplanicas #2

C’est encore 5 B pour les toilettes, on attend donc les banos incas comme l’appellent notre guide, en gros les toilettes dans la nature. 

Lagunas Altiplanicas excursion sud lipez
Lagunas Altiplanicas #3

Arbre de pierre

Nos sommes dans le Desierto de Siloli, des plateaux rocailleux bordés par les sommets rouges et ocre.

Lapin-écureuil excursion sud lipez
Lapin-écureuil

On rejoint le célèbre arbre de pierre. Bon franchement pas dingue. Sur place, il y a deux renards du désert mais attention, l’un d’eux est agressif. Merci aux touristes de ne pas les nourrir… 

Arbre de pierre excursion sud lipez
Arbre de pierre
Renard du désert excursion sud Lipez
Renard du désert

Laguna Colorada

Prix : 150 B

On arrive à la réserve Eduardo Avaroa située à 4 300 m d’altitude. Ici, il faut payer des droits d’entrée de 150 B (incluant les toilettes youpi). 

La Laguna Colorada est une des merveilles du Sud Lipez. Sa couleur rouge est due aux algues (nourriture des flamants roses) qui réagissent à la lumière. Donc forcément ce sera plus impressionnant avec du soleil que par mauvais temps.

Laguna Colorada excursion sud Lipez
Laguna Colorada
Laguna Colorada excursion sud Lipez
Laguna Colorada

Hôtel

Alors là, l’hôtel, ce n’est pas la même histoire qu’hier… On est tout les 6 dans une chambres de 6 lits simples. Il fait vraiment très froid. 

On se réchauffe donc à la salle de repas avec un thé. Ensuite, on mange un repas plutôt super gras et plein d’oignons haha. La soirée est plutôt sympa, on discute avec d’autres groupes.

Jour 4 : excursion Salar d’Uyuni et au Sud Lipez 3 jours 2 nuits avec l’agence Expediciones Yurajh Tika – jour 3

On a eu super mega giga très froid. On a dû dormir à deux dans le lit simple pour se réchauffer ! C’est la première fois depuis 11 mois de tour du monde que je me dis qu’un duvet ne serait pas de trop !

Après un réveil matinal à 4h30 et un petit déjeuner express, on file à 5h30 aux geysers.

Geysers 

Appelés les Fumarolas Sol de Mañana, ces geysers, enfin plutôt des fumerolles sont perchés à 4 870 m d’altitude tout de même. 

On commence par un geyser artificiel créé pour étudier sa puissance.

Geyser excursion sud Lipez
Geyser non naturel

Ensuite on va voir les naturels. C’est fou cette fumée et la boue qui bulle. En revanche de bon matin l’odeur de souffre… Ce lieu nous fait penser aux parcs géothermiques en Nouvelle-Zélande

Geyser Uyuni excursion sud Lipez
Et voilà les fumerolles naturelles

Sur la route, on profite du lever du soleil au dessus des montagnes.

Aguas thermales

Prix : 6 B

Au Salar de Chalviri, on s’arrête au bord d’un lac où deux bassins sont aménagés pour se baigner pour 6 B. L’eau est à 37°C mais il faisait beaucoup trop froid ce matin pour avoir une quelconque motivation à se mettre en maillot de bain ! Certains s’y sont risqués mais ils avaient l’air de bien se cailler.

Aguas thermales excursion sud Lipez
Aguas thermales, ils se les gèlent bien !
Aguas thermales excursion sud Lipez
Pendant ce temps, nous on profite de la jolie vue sur le lac

Desierto de Dali

À l’image de la peinture de Dali, ce désert aux couleurs rouge, orange, ocre est semé de roches projetées du volcan.

Desierto de Dali excursion sud Lipez
Desierto de Dali

Laguna Verde

La Laguna Verde, perchée à 4350 m d’altitude est la dernière étape du Sud Lipez. Le lac est superbe et le paysage alentour en fait un tableau presque irréel.

Laguna Verde excursion Sud Lipez
Laguna Verde

Frontière chilienne 

Ensuite, à 9h30, on dépose Patricia et Damien à la frontière Chilienne puisqu’ils vont à San Pedro de Atacama. Là-bas, un bus les attend, tout est organisé. C’est une bonne option pour ceux qui vont au Chili, ça évite de revenir à Uyuni, sachant qu’en plus la route retour n’a pas grand intérêt. Nous, on retourne à Uyuni pour continuer notre séjour en Bolivie. 

frontière chilienne excursion Uyuni
Adieu à nos chers amis français ;(

Valle de Rocas

Petit arrêt pas incroyable mais sympa quand même à la Valle de Rocas. Ici, on peut voir des formations rocheuses ocres. Et même parfois y distinguer des formes d’animaux. Ça nous a un peu fait penser aux paysages des parcs de l’Ouest américain. 

Valle de Rocas excursion Uyuni
Valle de Rocas

Lamas en pleine nature

Sur la route, les paysages sont vraiment beaux mais surtout, on s’arrête pour voir les lamas boire dans une zone humide.

lama excursion Uyuni
Coucou les lamas

Pause dans un village

À 1h30 d’Uyuni on fait une pause toilettes et relax dans une petite ville.

Arrivée à Uyuni

À 18h, on arrive enfin à Uyuni. On avait prévu de partir directement à Potosi mais on est trop fatigué pour prendre le bus et arriver tard à Potosi. On décide donc de dormir à Uyuni pour repartir le lendemain. 

Bilan excursion Salar d’Uyuni et au Sud Lipez 3 jours 2 nuits avec l’agence Expediciones Yurajh Tika :

C’est une super excursion. Les paysages sont incroyables. Concernant l’agence, notre seule frustration est de ne pas avoir eu de liste des choses à emporter. On pensait que l’eau et le papier toilette étaient inclus. Sinon, le guide était très bien : sympa, explique les choses, conduit bien. Le timing des arrêts était parfait, on avait le temps de profiter. La première nuit, l’hôtel était très bien. La 2nd, même si on était prévenu, on a vraiment eu très froid. Le groupe était sympa et c’est important quand on passe 3 jours ensemble. 

On avait hésité à partir de Tupiza parce qu’il y a moins de monde mais au final à part quelques arrêts, on était souvent peu nombreux et le monde ne nous a jamais gêné.

Conseils pour Uyuni :

  • Bien choisir son agence (cf en haut)
  • Réserver son excursion sur place
  • Toilettes : payer 5 B ou demander au guide de s’arrêter dans la nature

Notre avis sur Uyuni et le Sud Lipez :

Nous avons adoré l’excursion au Salar et au Sud Lipez. Les paysages sont incroyables ! On vous avoue qu’au départ, on était réservé quant au nombre de touristes partant d’Uyuni (vs beaucoup moins depuis Tupiza). Finalement, on n’a pas du tout ressenti le monde et l’expérience était excellente. On ne saurait vous dire ce qu’on a préféré tellement tout était génial ! Uyuni + Sud Lipez = allez y les yeux fermés !

Combien ça coûte à Uyuni ? 

Pour 4 jours, nous en avons eu pour 76,30€ par jour pour 2 personnes en moyenne (hors transports pour venir et partir d’Uyuni). Pour rappel : on dort dans les hôtels les moins chers, on mange simplement et local.

  • Excursion Salar Sud Lipez : 700 – 1000 B (92-131,40€)
  • Entrée isla Incahuasi : 30 B (4€)
  • Entrée réserve Eduardo Avaroa dans le Sud Lipez : 150 B (19,70€)
  • Eaux thermales du salar de Chalviri : 6 B (0,80€)
  • Hôtel Salcay Uyuni : 115 B (15€)
  • Menu restaurant local simple Uyuni : 13-15 B (1,70-2€)
  • Bouteille de 6 L d’eau : 16 B (2€)
  • Toilettes Salar : 5 B (0,65€)
  • Bus Rurrenabaque – La Paz : 70 B (9€)
  • Taxe gare routière Rurrenabaque : 2 B (0,25€)
  • Bus La Paz – Uyuni : 70 B (9€) 
  • Taxe gare routière La Paz : 2,50 B (0,30€)
  • Bus Uyuni – Potosi : 35 B (4,50€)

Au revoir Uyuni, bonjour Potosi

  • On part d’Uyuni à 10h en bus pour une arrivée à 14h à Potosi avec la compagnie Linea Emperador. 
  • 35 B la place en 2+1 inclinaison 160° (bus cama).

Qu’avez-vous pensé de cet article et du blog en général ?

Si vous avez des questions sur Uyuni, la Bolivie ou sur notre tour du monde, des remarques ou des suggestions pour notre blog, n’hésitez pas à nous les partager en commentaire. On vous répondra aussi vite que possible et cela nous aide à améliorer notre blog 🙂

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