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Visiter Cat Ba au Vietnam et les baies d’Ha Long et de Lan Ha

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Pourquoi aller à Cat Ba ?

Cat Ba est une alternative moins chère et avec moins de touristes que la baie d’Ha Long. Cette île est située à une quinzaine de kilomètres au sud de la Baie d’Ha Long et ce sont les mêmes paysages de pitons rocheux. Ne manquez pas l’excursion dans la baie de Lan Ha et le sud de la baie d’Ha Long, le tour de l’île en scooter et le parc national de Cat Ba.

Cat ba ou baie d’Ha Long ?

Cat Ba possède les mêmes paysages que la baie d’Ha Long. C’est une bonne alternative pour les backpackers ou petits budgets. Un gros avantage aussi est qu’il y a moins de touristes comme c’est moins connu 🙂

Que faire à Cat Ba en 3 jours ?

  • 3 jours :
    • Jours 1 & 2 : croisière 2 jours 1 nuit dans la baie de Lan Ha et le sud de la baie d’Ha Long (option moins chère : une journée seulement)
    • Jour 3 : tour de l’île en scooter
    • Pour ceux qui ont plus de temps : Village Viet Haï soit en rando de 18km dans parc national de Cat Ba soit en bateau jusqu’au petit port puis à vélo.

Où dormir à Cat Ba ?

  • Sur le front de mer : c’est le plus sympa, il y a de nombreux restaurants et la plupart des agences d’excursions.
  • Nous avons dormi à l’hôtel Quang Tung, c’était très bien.

Où manger à Cat Ba ?

  • € Yummy
  • €€ Quan Cat Ba Family restaurant
  • €€ Vietnamese soul food

Comment circuler à Cat Ba ?

  • Il existe des bus de ville mais on n’a pas essayé
  • Location de scooter :
    • très bon marché en ville et au bord de la plage.
    • Très pratique pour circuler librement.
    • Seulement 3 stations essence sur l’île. 2 L suffisent pour faire le tour de l’île.

Combien ça coûte à Cat Ba ?

  • Pour 4 jours, nous en avons eu pour 18,50€ par jour pour 2 personnes (hors transports pour venir et partir de Cat Ba). Pour info : on dort dans les hôtels les moins chers, on mange simplement et local, on ne boit qu’un shake/bière par jour par personne et on ne se prive pas sur les visites.
  • Détail par dépense : voir tout en bas de l’article

Où retirer de l’argent à Cat Ba ? Frais des banques ?

  • banques sans frais : ACB pas de frais pour les visas européennes (frais de 55 000 VND avec mastercard) mais il n’y en a pas à Cat Ba. Prévoir de retirer de l’argent avant ou payer les frais.
  • 2 distributeurs dans la ville : dans la rue front de mer 1/4 Street Durong, regarder sur maps.me (Agribank et Saigon Bank).
  • taux de change en janvier 2019 : 1€ = 26 000 VND

Comment venir à Cat Ba ?

Depuis Sapa, on a beaucoup cherché pour obtenir le ticket de bus le moins cher possible pour Cat Ba. Quasiment tout le monde le fait à 500 000 VND avec la compagnie Ket Doan. Même en direct avec eux c’est ce prix là. Au final, c’est au Pinocchio hôtel de Sapa qu’on a trouvé le meilleur prix : 460 000 VND à condition d’aller directement aux bureaux de la compagnie pour prendre le bus (juste à côté de notre hôtel).

On part à 21h30 avec 1h de retard. Malgré ce petit souci de départ le trajet s’est très bien passé : pas la clim trop forte, une seule pause dans un grand restaurant (pho 35 000 VND) avec de VRAIS toilettes ! Le bus est monté sur le ferry à 6h. Arrivée finale à 7h30.

Il est aussi possible de rejoindre Cat Ba en bus depuis Hanoi ou Ninh Binh.

Notre visite de Cat Ba en 4 jours

Jours 1 & 2 : arrivée à Cat Ba et administratif

Arrivée à Cat Ba

Le bus nous dépose sur la baie où il y a tous les hôtels. Coup de bol, le notre est à 1 minute à pied ! On arrive à l’hôtel Quang Tung et notre chambre est prête, c’est parfait, on est un peu fatigué ! Wahou on a été surclassé, chambre avec vue sur baie au septième étage… magnifique ! On est vraiment très content de notre hôtel : le lit est grand et confortable, le personnel est aimable et accueillant et surtout le petit déjeuner buffet est top. Nous étions super contents de manger des céréales avec du lait… ça nous manquait tellement depuis ces quelques mois en Asie !

Quang Tung Cat Ba
Wahou la chambre de dingue !
Quang Tung Cat Ba
Vue depuis la fenêtre 🙂

Nous avons passé deux journées pas très intéressantes, il ne faisait pas beau, on a donc fait de l’administratif.

Deux restaurants à Cat Ba : super découvertes

Le premier soir, on dîne au restaurant Quan Cat Ba Family restaurant. Super surprise ! C’est vraiment bon, local et fait maison. Et le patron (Quan) qui cuisine est adorable. On recommande les clams à la tomate et ail.

Quan Cat Ba Family restaurant Cat Ba
Quan Cat Ba Family restaurant

Le deuxième soir, on se fait plaisir au restaurant Vietnamese soul food.
C’est un resto typique Viet tenu par Ms Blue. Elle est adorable, on viendrait juste pour elle ! On l’a laissée choisir pour nous, c’était un régal : Bun cha chicken et Lon kho tau (porc cuit doucement avec un œuf). Une belle découverte ! A savoir : elle fait tout toute seule donc il ne faut pas être pressé.

Vietnamese soul food Cat Ba
Vietnamese soul food

Jour 3 : tour de l’île en scooter

Location du scooter et essence

Ce matin, nous louons un scooter pas cher en face de l’hôtel. Ce n’est pas le scooter de l’année mais il a tenu toute la journée ! Et à ce prix (moins cher d’Asie qu’on ait eu) on peut pas trop en demander.

Pour l’essence, il n’y a que 3 vraies pompes sur l’île, concentrées autour de Cat Ba city. Il est possible d’en acheter en bouteille mais c’est plus cher et on ne sait pas trop ce que ça vaut… 2 litres d’essence suffisent pour faire le tour de l’île. 

Plage à la sortie de la ville

A la sortie de la ville il y a une jolie plage. Sur maps me elle est identifiée : best beach of cat ba.

Plage à la sortie de la ville Cat Ba
Plage à la sortie de la ville

 Grotte de l’hôpital

Avant d’arriver à la grotte, au niveau de la caisse pour payer le parking, un monsieur jouait d’un instrument bizarre. On a passé un peu de temps avec lui et Quentin a tenté de jouer. Pas si facile !

 Grotte de l'hôpital Cat Ba
Musicien ou pas ?

La visite de la grotte de l’hôpital est une belle découverte. On a eu un guide juste pour nous et c’était très intéressant. La visite ? 2000 m2 de bunker…

 Grotte de l'hôpital Cat Ba
 Grotte de l’hôpital
 Grotte de l'hôpital Cat Ba
 Grotte de l’hôpital
 Grotte de l'hôpital Cat Ba
Notre gentil guide !
 Grotte de l'hôpital Cat Ba
A la vôtre ! oui oui on rigole bien !

Grotte Trung Trang

C’est grotte est improbable… on parcourt pendant un long moment (350 m) un chemin à travers la grotte. On rentre par un côté et on ressort de l’autre. Attention aux claustros, à la fin je n’étais pas très bien…

Grotte Trung Trang Cat Ba
Grotte Trung Trang

Parc national de Cat Ba

Il y a une belle randonnée (qu’on nous a d’ailleurs conseillé) de 18km mais on se contente de la petite balade de 3km. Attention ça grimpe et les quelques derniers mètres on escalade un peu mais rien d’insurmontable.

Dès le premier point de vue depuis une maisonnette c’est déjà très beau !

Parc national de Cat Ba
Parc national de Cat Ba

Ensuite on a une encore plus belle vue à 360 degrés un peu plus haut au sommet Ngu Lam.

Parc national de Cat Ba sommet Ngu Lam
Parc national de Cat Ba sommet Ngu Lam
Parc national de Cat Ba sommet Ngu Lam
Parc national de Cat Ba sommet Ngu Lam maisonnette du 1er point de vue !

Pour être sûrs de pouvoir tout faire en une journée, on a zapé la grotte Hoa Cuong.

Wooden bridge

Sur ce pont en bois, il ne reste plus qu’une partie en bois mais c’est assez joli. Pas de bol pour nous c’était marée basse et donc au lieu de l’eau, on a eu le droit à de la boue… Le pont mène vers un temple qui ne vaut pas le coup.

Wooden bridge Cat Ba
Wooden bridge

Antenne qui surplombe la baie d’Ha Long : antennae hill up green ladder

Un peu plus loin tout en haut de l’île, une antenne en haut d’une colline surplombe la baie d’Ha Long. Pour l’atteindre, il faut monter une échelle verte pentue. Quentin l’a fait tout seul… Le vertige a été plus fort mais la vue sur la Baie d’Ha Long est belle ! Sur maps me : antennae hill up green ladder.

antennae hill up green ladder Cat Ba
antennae hill up green ladder : c’est très haut !
baie Lan Ha Cat Ba
Vue d’en bas by Cécile
baie Lan Ha Cat Ba
Vue d’en Haut by Quentin

Au final, même si c’est sympa, ce n’est pas super safe… une dame prend nos sous pour qu’on puisse monter, ce n’est pas une attraction mais plutôt un accès pour les techniciens de l’antenne. A vos risques et périls…

Deuxième route de l’île le long de la côte

Après être monté en haut de l’île par la route principale ,on rejoint la deuxième route de l’île. On longe la côte pour notre plus grand plaisir ! Après quelques pauses photo on rejoint le centre. 

Cannon Fort

Dernière étape, cannon fort. D’ici on a une superbe vue sur la baie. D’après Quentin elle est encore plus belle que celle en haut de l’échelle ! Il y a une vue de chaque côté de la baie, une pour le lever du soleil et une pour le coucher du soleil. Malheureusement pour nous, le ciel était trop couvert pour en profiter…

baie Lan Ha Cat Ba
Vue côté coucher de soleil
baie Lan Ha Cat Ba
Vue côté lever de soleil

Restaurant Yummy, bon et pas cher

Le soir on mange au restaurant Yummy. Ce n’est pas cher et très bon ! Au menu de ce soir : Clams à la coco, curry de légumes et Bun cha. Leurs shakes sont aussi délicieux. 

Jour 4 : croisière dans la baie de Lan Ha avec Captain Jacks

Découverte du groupe et du bateau

On finit notre séjour à Cat Ba en beauté avec une croisière d’une journée dans la baie avec l’agence Captain Jacks.

8h30, on a rendez-vous dans les locaux sur la rue principale au niveau du resto Green Bamboo.

Un mini van nous emmène au quai pour rejoindre le bateau. Il y a 18 personnes à bord, nous sommes soulagés. D’autres touristes nous ont dit qu’il y avait des bateaux très chargés de plus de 30 personnes. Le service est pas mal : bouteille eau et serviettes fournies.

Le bateau est ouvert, il faut bien prévoir un coupe vent et un pull s’il fait froid (comme pour nous). Le toit du bateau aménagé est très sympa, on a une vue 360 degrés.

C’est partie pour la balade à travers les pitons rocheux

C’est vraiment très agréable, le bateau va doucement, on a le temps de profiter de ces piton rocheux aux formes incroyables.

baie Lan Ha Cat Ba
baie Lan Ha
baie Lan Ha Cat Ba
baie Lan Ha
baie Lan Ha Cat Ba
baie Lan Ha
baie Lan Ha Cat Ba
Il tient comment celui là ???

Villages flottants et les parcs à poissons

On commence par les villages flottants et les parcs à poissons en chemin sans s’arrêter.

Villages flottants et les parcs à poissons Cat Ba
Villages flottants et les parcs à poissons

Baignade et plage

Notre premier arrêt est à 10h, on profite de la baignade et la plage pendant 30 minutes. Autant vous dire que l’eau est glacée, on ne s’y est pas risqué !

Baie de Lan Ha Cat Ba
Si l’eau n’était pas si froide pourquoi pas…

Kayak au secret lagon

A 11h, on part pour une virée en kayak au secret lagon. C’est vraiment très sympa.

Kayak au secret lagon

Repas buffet

12h30, on retourne sur le bateau pour manger pour un buffet simple mais bon.

Baignade et plage

Ensuite, on devait rejoindre la Baie d’Ha Long mais il y avait trop de brume de ce côté là et on n’aurait rien vu. On retourne donc dans une zone avec de petites plages pour se baigner.

Île des singes

Depuis le temps, vous devez savoir, on est pas fan des singes ! Surtout depuis Lopburi en Thaïlande. Comme toujours, on ne doit pas les nourrir (même s’il y en a toujours pour le faire…), on nous a dit hier que 2 personnes s’étaient fait mordre. La rage… Non merci !

Trouverez vous les singes parmi les pierres ?

Au delà des singes, ce qui est surtout sympa, c’est le point de vue depuis la colline. On escalade un piton rocheux, il vaut mieux de bonnes chaussures. Vertige ou condition physique trop faible : s’abstenir. La montée est assez difficile, on doit grimper sur des rochers (pointus). La vue d’en haut est très belle.

île aux singes Cat Ba
Vue l’en haut de la colline
Ile aux singes Cat Ba
On est pas bien là ?

Pour ceux qui ne veulent pas monter, la plage est très sympa et on peut même boire un coup au bar !

Village flottant et parc à poissons

Cette fois, on descend du bateau pour allez voir les poissons dans les parcs. C’est dingue on imagine pas qu’il puisse y avoir autant et surtout d’aussi gros poissons !

Village flottant et parc à poissons
Village flottant et parc à poissons
coucher du soleil Cat Ba
On a presque vu le soleil…

Verre au bar tous ensemble

Pour trinquer à notre belle journée, on a même une bière offerte dans un bar tous ensemble.

Bilan de la journée

Malgré le temps gris et brumeux, on a passé une super journée, on a adoré !

  • Les gros plus de Captain Jacks :
    • Les bateaux ne se rencontrent pas beaucoup et à chaque endroit on était le seul bateau. C’est très bien organisé.
    • Nous ne sommes pas très nombreux sur le bateau.
    • Le guide est sympa et nous accompagne partout.

Achat des billets de bus pour Tam Coc

Le soir, on achète nos billets de bus pour Tam Coc pour demain 13h avec Cat ba discovery. Le patron est adorable, il nous invite même à une soirée qu’il organise pour ses partenaires à Tam Coc !
Les prix : Standard bus 270 000 VND / Luxury 320 000 VND.

Autres visites possibles…

  • Marché de Cat Ba
  • Grotte Hoa Cuong
  • Village Viet Haï : soit en rando de 18km dans parc national de Cat Ba soit en bateau jusqu’au petit port puis à vélo. Certaines excursions le proposent sur des circuits 2 jours / 1 nuit
  • Plages de l’île

Notre avis sur Cat Ba

On a beaucoup aimé notre séjour à Cat Ba : la croisière et le tour de l’île. On regrette simplement le mauvais temps et ce gris ambiant… Certains trouveront le côté mystique de la baie de Lan Ha, nous on aurait préféré du soleil. Choisissez bien la période où vous y aller, sachant que c’est comme ça une bonne partie de l’année !

Combien ça coûte à Cat Ba ?

  • Pour 4 jours, nous en avons eu pour 18,50€ par jour pour 2 personnes (hors transports pour venir et partir de Cat Ba) contre 28€ en moyenne tout compris au Vietnam. Pour rappel : on dort dans les hôtels les moins chers, on mange simplement et local, on ne boit qu’un shake/bière par jour par personne et on ne se prive pas sur les visites.
  • Bouteille d’eau (grande) 10 000 VND (0,37€)
  • Plat resto : 40 000 VND (1,50€)
  • Hôtel : 130 000 VND (4,90€)
  • Location scooter : 60 000 VND (2,26€)
  • Essence scooter (2L) : 35 000 VND (1,30€)
  • Parking Hospital Cave : 5 000 VND (0,18€)
  • Entrée Hospital Cave : 40 000 VND (1,50€)
  • Entrée Parc national de Cat Ba : 40 000 VND (1,50€)
  • Parking Cannon Fort : 10 000 VND (0,37€)
  • Entrée Cannon Fort : 40 000 VND (1,50€)
  • Croisière Lan Ha Captain Jacks : 26 $ (22,80€)
  • Bus Sapa – Cat Ba : 460 000 VND (17,30€)
  • Bus Cat Ba – Tam Coc : 270 000 VND (17,50€)

Au revoir Cat Ba, bonjour Tam Coc

A 13h, un mini bus de 15 places vient nous chercher et on part à 13h20. On ne s’attendait pas à autant de luxe ! On a de grands sièges confortables avec de la place pour les jambes, des ports USB, une bouteille d’eau fraîche. Normalement il y a aussi wifi mais là, il ne fonctionnait pas. 

Après un peu de route, le bus monte sur le ferry et on peut monter sur le toit du bateau pour les 30 minutes de traversée. 

On est arrivé en avance à 17h45, une première en Asie pour nous !

Qu’avez-vous pensé de cet article et du blog en général ?

Si vous avez des questions sur Cat Ba, le Vietnam ou sur notre tour du monde, des remarques ou des suggestions pour notre blog, n’hésitez pas à nous les partager en commentaire. On vous répondra aussi vite que possible et cela nous aide à améliorer notre blog 🙂

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